インド

文字が読めないおばあちゃんがエンジニア!?インドのNGO「ベアフット・カレッジ」の取り組みが凄すぎる

インドの女性を取り巻く過酷な環境

インドにおける教育開発とジェンダー問題を研究する中で、文献を通して非常に興味深い取り組みを行っているNGOに出会ったので紹介したい。

10億人を超える人口を抱え、さらに25歳以下の若い世代がその半数を占めるインドはIT技術の普及も相まって急速に発展している国の一つだが、その光の裏側には貧困の集中や女性蔑視の社会的構造が未だに根強く残っている。

インドはカースト制度という階級制度に基づいて人々の職業選択や結婚の相手が制限されてきた歴史があるが、さらにそのカーストにも属さない「ダリット(不可触民)」と呼ばれる人々は差別と偏見の対象として今でも賃金、雇用、住居、教育などあらゆる面で不利な立場に苦しめられている。

また、徐々に改善されてきてはいるものの、農村部においては未だ男尊女卑が根強く残っており、結婚の際に花婿に多額の財産を贈る「ダウリー(持参金)制度」や「児童婚」などインドの女性を取り巻く過酷な環境が残存している。

こうした風習や社会的な構造にはインド国民のおよそ8割が信仰しているヒンドゥー教による影響も大きく、ヒンドゥー教徒の行動規範書とも言える「マヌ法典」には女性について以下のように記されている一節がある。

「幼き時は父に、嫁しては夫に、老いては息子に従うべし。げに女の自立はなしがたし。」

つまり、女性は生涯男性に従属すべき存在であるということが書かれているのである。

こうした社会の中では女性、特にダリットに属する女性の状況は一層深刻で、低賃金で過酷な労働に従事し、家庭内では夫による暴力に苦しめられている現状があるのである。

そんなインドが抱える社会課題を解決すべく、一人の男が立ち上がった。

 

ベアフット・カレッジの創設者、バンカー・ロイ(Bunker Roy)

1945年にインドで生まれ、インドの名門デリー大学を卒業し、医者にも外交官にもなることができた彼が選んだのはラージャスターン州で井戸を掘る仕事。

そんなある時に彼は偶然ティロニアという小さな村を訪れる。

その村の貧しさに衝撃を受けたロイは村に残り、「村から都会への人の流出をどう防ぐか」「村にどのように雇用を生み出すか」を考え、ベアフット・カレッジ(裸足の大学)を建設するに至る。

 

ベアフット・カレッジ(Barefoot College)

ベアフットカレッジの斬新な取り組みは、農村に住む文字の読み書きができないおばあちゃんたちを訓練し、最新の技術を教えることでおばあちゃんたちをエンジニア、建築技師や設計者などに育て上げるというところにある。

特に太陽光発電の教育に力を入れており、灯りのない村に太陽光発電所を建設することで持続可能な開発に繋がる。それまで文字の読み書きができなかった村のおばあちゃんたちがまさに、この太陽光発電を建設するエンジニアになるのだ。

おばあちゃんたちはカレッジで6か月間、最新の技術を教え込まれる。バンカー・ロイは文字が読み書きできる人よりも文盲であるおばあちゃんたちの方が物忘れがなく、得た知識をしっかりと覚えているのだと言う。

こうして確かな技術と知識を得たおばあちゃんたちが今度は村に帰り、ソーラー発電所を建設したり、他にも村に必要とされる様々なインフラ事業を積極的に推進していく。

こうした取り組みの中で、これまで差別の対象とされてきた女性が、村で圧倒的な存在感とリーダーシップを発揮し、女性のエンパワーメントを向上させ、ソーシャルイノベーションを起こしていくようになるのである。

ベアフットカレッジの取り組みは「開発とは何か?」という問いを我々に投げかける。それは世界銀行や各国際機関・政府機関によるトップダウンの援助ではなく、今ある限られたリソースの中でどのように開発を進めていくか、現地の人々をどのように開発していくか、といった視点が大切であることを教えてくれる。

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  1. Pingback: 女性の地位向上に貢献するインドの革新的NGOベアフットカレッジ | The Povertist

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